Čaroděj na severu

1. srpna 2018 v 8:08 | turkey

Čaroděj ze severu

autor: John Flanagan
překlad: Zdena Tenklová
počet stran: 306

Will Dohoda (toto zvláštní příjmení dostal po ukončení výcviku za úspěch Hallasholmské smlouvy) jako plnohodnotný člen hraničářského sboru je přidělen - po odchodu hraničáře Bartella do "důchodu" - do bezproblémového léna Seacliff. Cestou na tento ostrov na jihovýchodě Araluenu narazí na jakousi zraněnou ovčáckou fenu, ošetří ji a vezme s sebou. V Seacliffu, kde mu vaří a chatu uklízí Edwina doporučená Bartellem, však není úplně všechno v pořádku. Baron Ergell a bojový mistr Norris kvůli rokům klidu zpohodlněli, polevili v ostražitosti i ve výcviku vojáků. To Willovi potvrdí i nečekaný příjezd skandijské vlčí lodi v čele s kapitánem Gundarem, kteří chtějí i přes možnou zlost oberjarla Eraka vyplenit Seacliff, neboť nemají dostatek zásob na přežití na zdlouhavou cestu do Skandie. Naštěstí Will bezvýchodnou situaci lehce vyřeší (takovíto vojáci by proti Skandijcům neměli nejmenší šanci) a Skandijcům věnuje dostatek jídla z osobních zásob barona a bojového mistra a navíc jim později daruje také jednoho otroka. John Buttle, surový původní majitel feny, který neublížil jenom jí (v lénu má špatnou pověst) totiž v noci vyslechne rozhovor Willa a kurýrky Alyss (jejíž přítomnost se vůbec nezamlouvá Willově nové kamarádce, dceři Edwiny, Delie), která přijela nejen kvůli přátelství, ale hlavně kvůli předání zprávy: Will má odejít ze Seacliffu a vyplnit jakýsi tajný úkol. A protože to má být tajný úkol, musí se Buttla nějak zbavit a Skandie byla ta přijatelnější ze dvou jediných možností…

Will se s Cukem a fenou vydává na Shromaždiště, kde potkává Halta s Crowleyem a tam dostává detailnější instrukce: má se vydat do léna Norgate s dvěma hrady, které se nachází na severu a má - především hrad Macindaw - strategickou polohu. Stojí totiž na hranicích s Piktou, která je na jihu obydlena divokým kmenem Skotiů, kteří by rádi na Araluen zaútočili. A právě na Macindawu se dějí podivné věci a šíří se podivné zvěsti: prý se sem vrátil zlý čaroděj Malkallam, který už kdysi dávno si úplně nerozuměl s předky dnešního pána hradu lorda Syrona. Kromě jeho záhadné nemoci, která ho sklátila a nikdo si s ní neví rady, takže nyní hradu vládne jeho mrzutý syn učenec Orman (ve skutečnosti ale velí jeho bratranec, mezi všemi oblíbený, Keren) se prý objevují jiné nadpřirozené jevy. Will se má pokusit problémy racionálně vysvětlit a vyřešit, avšak nikoli jako hraničář (v lénu už koneckonců jeden přidělený je) - těch se všichni bojí a tady jde navíc o čarodějnictví, takže Will by se od obyvatel nic nedozvěděl. Proto pojede v přestrojení za kejklíře, na mandolu hraje celkem obstojně.

Na cestě na sever ho v kejklířství zaučuje bývalý hraničář Berrigan, co se kvůli zranění nyní živí jako kejklíř. Will - doprovázen už pouze jeho věrnými zvířaty - v léně zjišťuje, že jeho přátelé měli pravdu: obyvatelé Norgatu jsou vystrašení, ale kejklíři, který je pobaví, řeknou všechno. A samotný Will se o všech těch pověrách přesvědčí na vlastní, nutno přiznat že strachy dost naježenou, kůži: už ubytovaný na hradě Macindaw, kde jsou lidé zamlklí ještě víc, jde v noci s fenou na procházku právě do Grimsdellského lesa, původu strachu občanů, kde také slyší nezřetelný šepot, spatří mizející a pohybující se světla a hlavně obrovského Nočního bojovníka vystupujícího z hladiny jezera, který vypadá dost skutečně…

Na hrad přijíždí přihlouplá šlechtična lady Gwendolyn z Aramle, která zde chce počkat, dokud neroztaje sníh, avšak Will v ní poznává krásnou a skvěle předstírající Alyss Mainwaringovou. Vyslal ji sem Halt s Crowleyem v přestrojení jako Willovu spojku. Hned další den jdou spolu, ale tentokrát za dne, do lesa a zde se Alyss podaří všechny přízraky rozumně vysvětlit - světla se přemisťovala po provazech a samotný Noční bojovník byl jenom obrovský stín promítnutý na husté stěně mlhy (laterna magika). Will, poté co Haltovi pošle zprávu (a ten mu na oplátku chce poslat pomocnou ruku, Horáce), hraje v kasárnách vojákům, kde zjišťuje, že Keren si najímá nové vojáky a mezi rekruty bychom lehce našli zloděje a kriminálníky, a Will na vlastní (velmi šokované) oči mezi nimi pozná i Johna Buttla (skandijskou loď, ze které utekl, sem zahnala bouře) … Jenže když chce "kejklíř" ihned varovat Alyss před možným prozrazením identity vinou Buttla, stráže ho odvedou za Ormanem, který nevypadá jako by právě míchal nějaký lektvar (což by podle Willa dělat měl), vlastně se vůbec nechová jako čaroděj - sám je nemocný a slabý. Will se dozvídá, přestože zrovna nechce slyšet, že se hrubě mýlil, že za všechno může Keren - chce mít hrad a nemůže ho dostat, pokud budou Orman a Syron naživu, verbuje dost pochybné rekruty, aby přemohli vojáky věrné Ormanovi, a chce se pravděpodobně spolčit se Skotiji a obětovat jim léno. A Orman, prý Kerenem taky otrávený, se potřebuje rychle dostat z hradu pryč a s tím mu může pomoci jedině hraničář… Syronův syn žádá pomoc od Willa, poněvadž jeho přestrojení prokoukl, a jako by tohle nestačilo, chce přepravit do Grimsdellského lesa za čarodějem Malkallamem…

Will nakonec souhlasí, podaří se mu se stále slábnoucím Ormanem a jeho věrným komorníkem Xanderem uprchnout, nic netušící Alyss však musí nechat na Macindawu. Za čarodějem - tedy bylinkářem - se dostávají právě v čas, a zatímco Orman je tímto ve skutečnosti hodným léčitelem žijícím v srdci lesa s mnoha znetvořenými lidmi uzdraven, hraničář zjišťuje, že Malkallam, opravdovým jménem Malcolm, sloužil u dvora jako vynikající léčitel, jenže jednou mu jeden chlapec bezdůvodně zemřel, lidé a jeho konkurent začali šířit pověsti o tom, že je Malkallam, a tak uprchl do lesa, který zabezpečil před cizími zraky pomocí světel, hlasů a laterny magiky. Ty znetvořené, odmítnuté lidi, kteří u něj našli domov a pochopení a teď mu se vším včetně "strašení" pomáhají, sám vyhledával.

Will se vrací na hrad, aby zachránil Alyss, kterou bohužel Buttle poznal a prozradil, a tudíž pro ni musí nepozorovaně vyšplhat až do cely v nejvyšší věži, což se mu díky vrozené zručnosti a dlouholetému hraničářskému výcviku podaří. Ale jeho snaha rozežrat železnou mříž pomocí Malcolmem darované kyseliny vyjde vniveč, protože Keren příliš brzy přichází Alys znovu vyslýchat. Mezitím co se Will snaží rychle spustit zase dolů - sám -, Alyss už podruhé čelí tomu neodolatelnému pohledu na Kerenův podmanivý modrý kámen, který ji jednoduše nutí, aby na otázky odpověděla. A ačkoli jí Will říkal, že může Kerenovi klidně všechno prozradit - nemůže je to ohrozit, mýlil se: Alyss Kerenovi řekne, že Will právě utíká z věže… Will stihne naštěstí včas sešplhat, vrací se za Malcolmem, připravený a dostatečně rozzuřený odvést Alyss kdykoli pryč ze spárů nebezpečného lorda Kerena a jeho drsných mužů a zabránit Skotiům vtrhnout do Araluenu…

A zatím Horác, jakožto svobodný rytíř, míří na sever, aby pomohl svým odvěkým kamarádům v boji se zlem…